L’Italia non dimentica Kristian Zahrtmann

A cento anni dalla scomparsa, Il pittore danese è stato ricordato a Civita d’Antino, paese che elesse a sua seconda patria

Dipinto di J. Wilhjelm che riprende K. Zahrtmann mentre dipinge a Civita

Dipinto di J. Wilhjelm che riprende K. Zahrtmann mentre dipinge a Civita

Cento anni fa scompariva a Copenaghen il pittore Kristian Zahrtmann (1843-1917), maestro per generazioni di pittori scandinavi, che visse una parte significativa della sua vita in Italia ed in particolare a Civita d’Antino, piccolo paese nascosto tra le montagne abruzzesi.

E’ proprio a Civita d’Antino l’artista è stato ricordato nel corso di un convegno, durante il quale è stata data diffusione gratuita di una cartolina commemorativa.

La figura e la storia di un artista come il pittore danese Kristian Zahrtmann sceso nella seconda metà dell’800 è assai singolare e solo negli ultimi anni sta riemergendo sia nei paesi scandinavi che in Italia, con eventi e pubblicazioni. In Svezia la storia di questa comunità di artisti è stata raccontata da Johan Werkmaster, con un racconto di viaggio dal titolo “Lärkorna i L’Aquila, Abruzzo, Italiens hjärta”, ed. Carlssons, 2015, che sembra ripercorrere l’impronta letteraria di un nuovo Grand Tour,

A Pistoia deve riconoscersi il merito di aver dedicato – nel 1999 – una prima coraggiosa mostra dedicata a Kristian Zahrtmann, che pure aveva realizzato nella città toscana una sola  opera, “Matrimonio pistoiese”, ispirata alla tradizione locale legata all’insediamento del nuovo vescovo.

Dieci anni dopo,una successiva  – “La lunga strada dal nord” – fu allestita a Pescara, a cura della Fondazione Pescarabruzzo.

Negli anni successivi è venuta sempre più ad emergere dall’oblio seguito al catastrofico terremoto del 1915 lo speciale rapporto che l’artista stabilì con Civita d’Antino.

Dopo aver fatto di Roma il terminale del suo primo soggiorno in Italia, il pittore si mosse alla conoscenza di altre località come Portofino, Pistoia, la costiera amalfitana, Sora, per poi approdare nell’estate 1883 a Civita d’Antino. Fu amore a prima vista. Stregato dalla posizione del paese, una terrazza isolata e come sospesa nella Valle Roveto, a oltre novecento metri di altezza, al centro di una corona di montagne.

Come scrisse la storica  dell’arte Hanne Honnens de Lichtnberg, che ricostruì la straordinaria esperienza della “Zahrmann Skole”,  “.. quel piccolo paese di montagna divenne  sempre più presente, al punto che Zahrtmann lo ritenne un posto importante per lo sviluppo dell’arte danese”. Dei circa duecento allievi del maestro, provenienti dall’intera Scandinavia, almeno la metà lo seguì anche a Civita d’Antino, con soggiorni più o meno lunghi, soprattutto nel periodo estivo. Seguirono il maestro anche amici artisti come P.S. Kroyer, P. Skoovgard, e altri. Il risultato fu una imponente produzione di opere, non facile da ricostruire.

Una selezione di queste fu addirittura esposta nella mostra “Civita d’Antino af danske kunstenere” (Civita d’Antino dei pittori danesi), che si tenne presso il Kunstforeningen di Copenaghen nella primavera del 1908.

Più recentemente l’ambasciatore di Danimarca in Italia Birger Riis- Jørgensen, dopo aver  visitato il paese, scrisse che “per Zahrtmann, e i suoi tanti amici artistici nordici, Civita d’Antino ha rappresentato per molti anni un rifugio meraviglioso dove crescere artisticamente..”.

Il paese, che allora contava duemila abitanti, rappresentava un luogo appartato, isolato dal mondo, raggiungibile – ancora fino agli inizi del novecento – solo attraverso una tortuosa mulattiera che saliva al paese dal fondovalle.

Zahrtmann era un romantico visionario, attratto dalla luminosità dei paesaggi, dall’innato senso di ospitalità della popolazioni e dalla disponibilità di modelli.

Per tutti era il “signor Cristiano”.

Nel corso del convegno, tenutosi presso il Museo Antinum, L’incontro pubblico,  introdotto dal saluto del v. sindaco Alessio Tomei e da Mauro Rai, presidente dell’Associazione Culturale “Il Liri”, è stato seguito dagli interventi di Marco Nocca (storico dell’arte,  Accademia BB.AA. di Roma), Manfredo Ferrante (Archivio Ferrante), Antonio Bini (autore di  “L’Italian dream di Kristian Zahrtmann”, ed. Menabò, 2009),  Roberto Zaina (creatore del sito www.civitadantino.com), Goffredo Palmerini (scrittore e giornalista); Sergio Bini (Università LUMSA di Roma). Paolo Accettola (Centro Studi Sorani “Vincenzo Patriarca” di Sora). Il convegno, seguito da numerose persone provenienti anche da fuori regione, è stato coordinato dalla giornalista Maria Caterina De Blasis, che ha anche dato lettura di alcuni scritti con cui  Kristian Zahrtmann descrisse il suo primo soggiorno a Civita nell’estate 1883.

un momento del convegno. In primo piano il ritratto di Zahrtmann ad opera di Carl Mathorne;

Un momento del convegno. In primo piano il ritratto di Zahrtmann ad opera di Carl Mathorne;

E‘ stato ricordato il suo forte rapporto con Civita d’Antino, di cui fu cittadino onorario, mecenate e benefattore dei poveri del paese.

Era intimamente legato al piccolo paese tanto da voler  estrosamente denominare “Casa d’Antino” la sua nuova casa, fatta costruire dopo essere diventato un pittore di successo, come ricorda una targa all’esterno, ancora oggi visibile.

Molte le persone presenti al convegno rimaste affascinate dalla storia di Zahrtmann, le quali si chiedevano come era stato possibile che una vicenda così significativa fosse rimasta così a lungo ignorata.

Nell’occasione è stata presentata una cartolina commemorativa che riproduce un quadro di  Johannes Wilhjelm,  in cui l’artista è ripreso mentre dipinge nella affollata piazza di Civita d’Antino. Lo storico dell’arte Marco Nocca ha così commentato l’opera: “Il quadro di Wilhielm del 1905 esprime in sintesi mirabile l’esperienza della comunità d’artisti nordici in Abruzzo.  Al centro del dipinto Zahrtmann, infaticabile caposcuola, è al lavoro al tramonto sulla piazza di Civita D’Antino, su cui si staglia l’infiammata mole del palazzo Ferrante: nel gesto di dipingere “en plein air”, in piena libertà. E’ evidente la stessa ferrea volontà che aveva animato gli Impressionisti francesi, di avvicinarsi alla verità del reale senza mediazioni. Intorno al maestro, concentrato sul suo cavalletto,  una comunità ammirata e incuriosita: lo circondano incalzanti i popolani, a spiare il miracolo della creazione artistica, e, a più rispettosa distanza, i colleghi nordici e i notabili del luogo. Sullo sfondo la vita del borgo che continua a scorrere, quasi incurante di ciò che accade, la natura selvaggia dell’Abruzzo: le montagne, paesaggio insolito, di cui gli artisti scandinavi hanno cercato la lingua segreta, cornice dei riti contadini  della comunità, e il cielo, di un blu fresco di colore, fondale solenne della vita di tutti i giorni, nella luce dell’Italia“.

E proprio i  “i giorni della luce” sono stati il filo conduttore dell’importante mostra itinerante “I Italien lys” (La luce dell’Italia),  che si è conclusa lo scorso giugno a Lillehammer (Norvegia). Diverse sono state le opere di Zahrtmann e di altri artisti ispirate a Civita d’Antino ed esposte nella mostra inaugurata dal presidente del parlamento norvegese, alla presenza dell’ambasciatore d’Italia Giorgio Novello. Significativo il ruolo dell’Istituto Italiano di Cultura di Oslo, diretto da Matteo Fazzi. Nei mesi precedenti era stata proposta anche in Danimarca, a Viborg e a Copenaghen. Nella capitale danese la mostra è stata  inaugurata dal Ministro della Cultura, alla presenza dell’ambasciatore italiano Stefano Queirolo Palmas.

Tornando alla cartolina commemorativa, si nota che nel  retro del frontespizio è riportato uno stralcio dalla lettera datata 18 agosto 1905 in cui lo stesso Zahrtmann racconta  all’amico S. Danneskiold-Samsøe  la lavorazione in corso del quadro  .. “Wilhjelm sta disegnando un grande quadro nella piazza nella quale siedo e dipingo, circondato da molti civitani curiosi. E’ un lavoro grande ed energico, al quale sta dedicando tutta l’estate”.

Non era infrequente per la comunità di artisti scandinavi ritrarsi vicendevolmente, forse con un pizzico di ironia, anche confusi tra la popolazione. Tra questi sarebbe stato riconosciuto l’artista norvegese Kristen Holbo. A riferirlo è una sua discendente, Anne Holbø Wendelbo, che per la prima volta ha visitato nei giorni scorsi Civita insieme alla storica dell’arte Dyveke Bast.

Anne Holbø Wendelbo, discendente del pittore norvegese K.Holbo, insieme alla storica dell’arte Dyveke Bast. davanti alla tomba del pittore svedese A. Trulson

Anne Holbø Wendelbo, discendente del pittore norvegese K.Holbo, insieme alla storica dell’arte Dyveke Bast. davanti alla tomba del pittore svedese A. Trulson

Insieme con loro ripercorro le strade deserte di Civita, attraversando Porta Flora e fiancheggiando la Pensione Cerroni – da anni chiusa – che ospitò per tanti anni Zahtrmann e la sua comunità di artisti. Sostiamo davanti al portone per poi riprendere silenziosamente il cammino, facendoci guidare dal paese immaginario che rivive ancora nelle tantissime opere che ispirate ad ogni angolo del paese, spesso circondate dai  paesaggi della verdeggiante Valle Roveto, fino a raggiungere l’antico cimitero napoleonico, dove rendiamo omaggio alla tomba di Anders Trulson, il giovane pittore svedese rimasto per sempre tra queste solitarie montagne.

il poster che ricorda la mostra del 1908 a Copenaghen dedicata a Civita d’Antino

Il poster che ricorda la mostra del 1908 a Copenaghen dedicata a Civita d’Antino

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Kristian Zahrtmann
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